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lunes, 20 de junio de 2016

LA INIQUIDAD DE LAS SOMBRAS (31) por Daniel Barragán

CAPITULO XXIII
CAE LA MÁSCARA

Desconozco lo que me ha pasado, luego que perdiera el conocimiento en el cementerio. Solo sé que, cuando desperté, me hallaba acostado en la cama del cuarto en el que me había hospedado.

La oscuridad de la noche me envuelve ahora, como si se tratara de un negro sudario. Pero ahora mis ojos pueden ver más allá de las sombras. Más allá de estas paredes que me contienen. Más allá de todo.

Pues ahora se la verdad definitiva.

Cuando desperté, confundido y asustado, los recuerdos volvieron a agolparse desbocados en mi cabeza. Sintiéndome al borde de la locura, lo primero que hice fue dirigirme hacia la ventana, en un intento por tratar de calmar todo el espanto que iba creciendo en mí persona.

Imprudente de mí.

Ya no pude ver los frondosos árboles mecidos por el cálido viento estival. Tampoco las casas señoriales, exponiendo su antigua nobleza. Mucho menos a los seres humanos que habitaban en ellas.

La máscara por fin había caído.

Bajo un cielo de cambiantes colores de extraña naturaleza, un pueblo pocas horas atrás de naturaleza idílica se había convertido en un espectral panorama nocturno de árboles muertos y casas devastadas por el tiempo y la ruina. Mi mente, mis ojos del alma, captaron cada detalle de esa espantosa realidad con aterradora precisión.

... y por fin pude comprender la verdad que se escondía en San Blas, cuya belleza diurna es tan solo un engaño a los sentidos, una fachada que oculta a las terribles entidades que han vivido allí desde eras inmemoriales.

A los auténticos señores del lugar.

Ellos, los que caminan sin sus pies por esas lóbregas calles empedradas. 

Ellos, que sonríen con sus inmensas bocas ante el nuevo amanecer que ya está llegando. 

Ellos, cuyos ojos, sus múltiples ojos helados, están cargados de una feroz determinación. 

Ellos, con sus corruptos aromas y ensordecedores sonidos susurrantes. 

Ellos, cuyas presencias hieren todos mis sentidos, atiborrados por su terrible belleza y de su horrorosa realidad. 

Ellos, los deíficos Acechantes.

He intentado comunicarme con Annah, vía Overnet, a fin de alertarla. Debo avisarle que abandone ciudad Helios lo más pronto posible y que busque refugio en algún remoto lugar, lejos de la civilización. Pero mis intentos han sido totalmente inútiles. Una gran interferencia en el sistema me mantiene aislado del mundo exterior, como si este hubiera dejado de existir y tan solo fuese real este maldito pueblo al que jamás quisiera haber arribado.

Se también que no puedo escapar de aquí, de este espantoso valle que parece querer retenerme para su solaz. Se perfectamente que he comprado un boleto sin retorno.

¡Oh, mi querida Annah, temo tanto por tu futuro en este mundo que está desmoronándose tan rápidamente! ¿Qué será de ti cuando por fin se abran las puertas largo tiempo cerradas?

Si tan solo pudiera darte una señal de los terribles tiempos que se están acercando. Pero sé que es totalmente inútil. 

Jamás podría llegar a protegerla de esta realidad, aunque pudiera estar a su lado. La luz que esta nueva verdad traerá consigo irá más allá de las grandes ciudades y de nada valdrá esconderse.

Ellos, Los que acechan, finalmente se esparcirán por todos los rincones de la Tierra cual si fueran un miasma pestilente. Ellos, Los que acechan, han puesto sus ojos sobre nosotros. 

En nuestra estúpida presunción de creernos los reyes de la creación, nos hemos encargado de abrir incautamente las puertas para que sus terribles magnificencias puedan cebarse de nuestra carne y sangre. De nuestro corazones y almas.

Porque ahora sé la verdad que se escondía en el fondo de mis recuerdos. Ahora comprendo la naturaleza de las vastedades infinitas que moran mas allá de nuestra existencia.

Los viajes en el tiempo... el máximo logro de la humanidad y su peor perdición.

Como si se tratara de una marea devastadora, esa noche nefasta que había creído totalmente olvidada se ha hecho presente en mí.

Aun ahora, cuando cierro los ojos, puedo ver la deformada figura del sacerdote. Aún veo su mano, llagada por una enfermedad de naturaleza totalmente desconocida, levantarse por sobre las cabezas de mis infortunados compañeros. 

Aún puedo percibir, brillando ultraterrena, la maléfica Cruz Daga. 

Aún puedo oír, a la perfección, el sonido del afilado metal iridiscente destrozando los cráneos, como si estos fueran hojas de papel.

... y ahora también puedo recordar mucho más que eso.

Pues, para mi profundo horror, lejos de verse la sangre y los tejidos desgarrados de las inocentes víctimas de un antiguo y cruel ritual, lo que emergió de sus cabezas destrozadas superaba con creces a la peor de las pesadillas. 

Manando y arrastrándose a través de los cráneos hendidos, unas entidades multiformes y plásticas, ciclópeas masas protoplasmáticas similares a sombras entrevistas, habían salido del interior de los mismos. Monstruos primigenios, llenos de babeantes bocas de innumerables dientes correosos, tentáculos con espinas supurantes, garras reptiloides, excrecencias poliposas y fríos ojos sin pupilas, habían emergido desde el interior de los cuerpos de la capitana Molina y Andersen, como si estos fueran unas simples vasijas que hubieran estado conteniendo pobremente a esas increíbles existencias.

Aun ahora, en la oscura soledad del cuarto que se ha transformado en mi último refugio, puedo escuchar esas voces que nunca deberían haber sido escuchadas. Puedo oler sus corruptos aromas. Puedo presentir sus colores, que no son para nada los conocidos por el ser humano.

Ante toda esta espantosa verdad, por fin comprendo que la Infección Cronal no es ningún tipo de enfermedad sino que se trata de la manifestación del Gran Advenimiento... y que nuestra humanidad ha sido tan solo un simple receptáculo para esas terribles potestades acechantes.

Tal como me habían dicho Arthus y los elusivos espectros y que, en mi limitada mortalidad, no había llegado a comprender.

-La verdad está aquí adentro...

¡Dentro de todos los seres humanos de este planeta condenado! 

Debo ser, mientras mi enfermo cuerpo aun persista. Debo aferrarme a mi pobre existencia, mientras me quede un hilo de razón.

Soy (es) Dewan Bars. Soy (es) más que eso.

Siento que la sangre corre espesa por mis fosas nasales. Por mis ojos. Por mi boca. Por cada poro de mi piel.

Escucho (escuchas) el ominoso arrastrar de increíbles inmensidades que se mueven por los pasillos (del tiempo) del hotel de un pueblo que es mucho más de lo que aparenta. Los sonidos secretos por fin me son comprensibles. Formas y conceptos imposibles se corporizan en lo que ha sido mi mente.

¡Ellos, Los que Acechan, ya están aquí!

Soy… yo soy… no logro ya recordar que soy exactamente.

Siento que mi cuerpo ya no es (tu) mi cuerpo. Mi carne (La carne) parece disgregarse hacia todos los ángulos, que son muchos, de la habitación.

Y la cruz ardiendo en las sombras, con un fuego hiriente que devora todos mis sentidos que alguna vez supieron existir.

Mi yo…

...Deíficas formas ardiendo en la oscuridad...


…comienza a disolverse y alejarse de todo lo que conocía.

Tan solo el recuerdo de una dulce muchacha de largos cabellos negros y ojos de intensa ternura, mi Annah, es el último anclaje que me ata a esta realidad.

Pero las voces (nuestras voces) son poderosas y me llaman... me susurran… me cantan...

Tan antiguas...


                                      Tan feroces...



Tan terriblemente duras...


... la puerta de la habitación se abre lentamente y nada puedo hacer para evitarlo, tan cansado está mi cuerpo mortal ante la inútil lucha. A través del resquicio puedo ver que una iridiscente luminosidad comienza a invadir la habitación. 

La carne, mi carne (nuestra carne) que ha contenido por tanto tiempo a la durmiente deidad comienza a desgarrarse… cual si fuera una frágil envoltura imposible de contener tanta grandeza.

... todo mi ser ya siente la luz de la canción cósmica y por fin me proyecto más allá. Mucho más allá.


Ia Ia Thoy kansara Meight kansara Thoy Mhalyoght... 

Ia Ia Thoy kansara Meight kansara Thoy Mhalyoght... 

Ia Ia Thoy kansara Meight kansara Thoy Mhalyoght...

No me sorprende comprobar que son mis labios, que ya no me pertenecen, los que pronuncian esas malditas palabras.

¡Querida Annah yo...


FIN


LA INIQUIDAD DE LAS SOMBRAS –GUIA DE LECTURA-

Este relato tiene una larga historia, ya que el mismo había sido soñado hace bastante más de 30 años. En dicho sueño me encontraba con un grupo de amigos recorriendo un extraño y sombrío pueblo, sintiendo a nuestras espaldas la sensación de estar siendo vigilados por una diabólica entidad invisible. Este extraño y más que inquietante pesadilla terminó transformándose en un cuento de no más de ocho páginas cuyo título, evidentemente influenciado por la obra de H. P. Lovecraft, era "Los que acechan en los abismos del tiempo".

Muchos años después, lo volví a encontrar metido entre un montón de papeles y, al volver a leerlo, le vi un interesante potencial. Ya más adulto en mis maneras de escribir, rehice casi en su totalidad el cuento para transformarlo en una novela de aproximadamente 150 páginas. Fue así como vieron la luz nuevos personajes (como lo fue el interés romántico del personaje principal, la amada Annah) y situaciones (como el espantoso encuentro entre Dewan y Arthus en el hospital neuropsiquiátrico). Una versión, algo resumida, hizo su aparición en una revista barrial conocida como Floresta y su Mundo, bajo el título de Los que Acechan.

Ante el evidente interés de muchos de mis lectores por este relato en el que se amalgama el terror y la ciencia ficción, con un evidente homenaje a la obra de H. P. Lovecraft, pongo ante ustedes una guía de capítulos con el correspondiente enlace. Espero que lo disfruten, tal como yo he disfrutado escribirlo.


1° PARTE






























2° PARTE
























3° PARTE












-CAPITULO 23: CAE LA MASCARA

sábado, 4 de junio de 2016

LA INIQUIDAD DE LAS SOMBRAS (30) por Daniel Barragán

CAPITULO XXII
SAN BLAS

La sorprendente visión me dejó totalmente paralizado, pues el lugar al que había llegado no era precisamente lo que había esperado encontrar.

Totalmente diferente al terrible páramo que había dejado atrás, el pueblo se parecía más a una idílica visión del paraíso que a un sitio habitado por unos supuestos demonios sedientos de sangre. Alejado del ajetreado andar de finales del siglo 21, el mismo adolecía de las típicas modernidades otorgadas por nuestros tiempos modernos.

Casas señoriales, que extendían sus barrocas estructuras victorianas sobre una serie de colinas bajas que se perdían hacia la bruma de un día bochornoso, cuyos amplios ventanales parecían querer invitar al visitante casual a espiar un tiempo remoto y olvidado.

Árboles centenarios, que formaban parte de ese maravilloso todo, abrían sus ramas hacia un límpido cielo sin nubes. Un gran parque, bordeado por un caudaloso río, otorgaba un delicado aire bucólico a un lugar que parecía haber sido olvidado por el paso inexorable del tiempo. Todo mi ser dudó ante lo que estaba viendo, luego de todos los horrores vividos en los últimos dos años. 

¿Este era el sitio tan temido por todas los pueblos de los alrededores?

Mientras observaba azorado ese paisaje de ensueño, fui bajando por el camino empedrado hacia el valle. No me llevó mucho tiempo llegar a los lindes de la villa, la cual permanecía envuelta en un anormal y expectante silencio.

Volví a detenerme y traté de ver más allá de esa visión idílica, esperando encontrar una falla o una sombra que empañara tanta belleza y me indicara la maldad que pudiera esconderse tras las antiguas paredes de las altas mansiones.

Recosté mí agotada humanidad contra un monolito de piedra, una suerte de gárgola deforme que se hallaba a la vera del camino, con el fin de aclarar mis confusos sentimientos.

-El hotel se encuentra a no más de cinco cuadras...

Me sobresalté ante la voz que se dejó escuchar en medio del gran silencio. Tan claro y frío fue ese sonido, que actuó como una especie de baldazo de agua helada en mis agotados nervios. Inmediatamente me tranquilicé, cuando pude comprobar quien me había dirigido la palabra.

Un niño, de apenas 10 años, asomaba su cabeza por sobre el cerco de madera de una de las casas cercanas. Era un muchacho sumamente delgado y pálido, como si estuviera recuperándose de una larga enfermedad. Sus largos dedos descarnados aferraban con fuerza los bordes de la cerca. Si bien no encontré nada raro en él, por el contrario era bastante bien parecido, no pude evitar sentirme inquieto ante su presencia.

Le sonreí amistoso, pero el pequeño no me devolvió el gesto y continuó mirándome con fijeza durante algunos segundos.

-Hola pibe... –Dije algo nervioso por esos ojos abismales, poco comunes en un niño de esa edad- ¿Me podés decir si este pueblo es San Blas?

-El hotel se encuentra a no más de cinco cuadras... –Repitió el niño con voz monótona, mientras señalaba había un punto determinado que se hallaba situado al otro lado de un gran puente que cruzaba el río de aguas oscuras.

Agradeciéndole con un confuso balbuceo, dirigí mis pasos hacia el lugar que me indicara el muchacho. No me di vuelta en ningún momento, pero aun así pude sentir que la mirada del mismo seguía posada sobre mí. Apresuré el paso, crucé el gran puente de piedra granítica, que parecía estar tallado del suelo mismo, y me dirigí hacia lo que suponía era el centro de San Blas.

Sentí como si una puerta invisible se cerraba tras de mí, aislándome del resto del mundo, y que ya no había ningún modo en que pudiera volver sobre mis pasos. Para bien o para mal, estaba indefectiblemente atrapado en las redes del misterioso poblado.

El llamado hotel no difería en nada con el resto de las antiguas mansiones, a excepción de un sencillo cartel que lo identificaba como tal. Examiné atentamente toda la estructura edilicia, intentando descubrir alguna señal que pudiera alertarme sobre algún potencial peligro, pero no pude percibir nada. Absolutamente nada.

Juntando coraje, traspuse el magnífico portal hacia la fresca soledad del interior del hotel. A pesar de lo que pudiera parecer, el lugar que obraba como recepción no estaba tan solitario como creía.

-Buenos días señor... sea bienvenido a San Blas- Dijo una voz escondida en las sombras- Su habitación lo está esperando.

-¿Cómo sabe que...?- Pregunté, confuso e inquieto, sin saber exactamente donde se encontraba parado mi interlocutor- Apenas acabo de llegar.

Me acerqué a un mostrador de roble, en donde se podía adivinar la silueta de una persona.

-Me avisaron que un forastero estaba viniendo hacia aquí- La sombra no se movió del lugar en el que se había apostado- No recibimos muchos visitantes, por lo que su llegada es un verdadero acontecimiento Dew... –Se interrumpió bruscamente y luego agregó en un susurro- Perdone... ¿Cuál es su apellido?

-“¿Estoy algo paranoico o casi dice mi nombre?”- Pensé, mientras sentía estremecerme con un inexplicable temor.

Haciendo un enorme esfuerzo, para que en mi voz no pudiera notarse el miedo que estaba sintiendo, finalmente contesté:-

-Mi nombre es Dewan Bars- Esbocé la mejor de mis sonrisas, la cual se hallaba muy alejada de mi verdadero estado de ánimo- Me hablaron mucho de este pueblo y, como estoy de vacaciones, decidí visitarlo. Pero usted tiene toda la razón del mundo... necesito una habitación. La caminata hasta acá fue muy agotadora.

-Los caminos hasta San Blas parecen cortos, hasta que uno los recorre- Fue la críptica respuesta del misterioso recepcionista, el cual parecía obstinado por permanecer entre las sombras- Por favor, escriba sus datos en el libro de registro.

A pesar del temblor de mis manos, logré firmar en una forma bastante clara el gran libraco que me había sido señalado por el conserje.

-Primer piso, habitación 6- Me dijo, una vez que me hubo entregado la llave- El baño se halla al fondo del pasillo.

Subí por una amplia escalera de madera hacia el cuarto que me fuera asignado. Mientras lo hacía volví a tener la misma sensación de estar siendo observado con fijeza por unos extraños ojos invisibles. Tal como lo había hecho con el niño detrás de la cerca, no dirigí ni la más mínima mirada hacia la recepción.

El cuarto era sencillo, pero cómodo, con un amplio ventanal que daba hacia el lado oeste del pueblo y a las montañas cercanas. La tranquilidad otorgada por el panorama que tenía ante mí, sosegó un poco mi atormentado espíritu. Lanzando un profundo suspiro, abandoné ese remanso de paz y me puse a sacar las cosas que tenía en la mochila.

Mientras me cambiaba la ropa sucia por otras en mejor estado, nuevamente las dudas volvieron a hacerse presentes.

¿Habían estado erradas las investigaciones realizadas por Ulric?

¿Sería este el San Blas que estaba buscando?

¿Dónde estaba el horror cósmico, los dioses dormidos y la extraña Cruz Daga que poblaban mis pesadillas?

No podía darle importancia a las extrañas sensaciones que venía teniendo desde mi llegada al pueblo, ya que probablemente eran producto de los preconceptos que había traído conmigo. Era muy normal que estos pueblos alejados de la civilización fueran muy reservados con los foráneos y no siempre se hallaban dispuestos a abrir sus brazos así como así. El mundo que se hallaba fuera de sus límites era un lugar mucho más duro, brutal y frío que esas miradas que se habían posado sobre mí.


(Los que acechan)

A mis espaldas pude captar un movimiento solapado, un pozo de oscuridad que comenzó a hacerse corpóreo. Me pareció escuchar el murmullo de una voz que parecía provenir de un lejano lugar que se hallaba más allá de la realidad del cuarto.

Sin atreverme a enfrenar lo que pudiera estar manifestándose, guardé mi mochila y mi computadora en un cajón bajo llave y salí de la habitación lo más rápido que pude. De nada valía quedarme allí, a la espera de ser alcanzado por un destino que ya consideraba inexorable. Debía recorrer las calles de San Blas. Debía descubrir el oculto secreto que yacía en el fondo de mi mente.

Mientras terminaba de bajar las escaleras, sentí que un escalofrío asaltaba todo mi cuerpo, cuando volví a escuchar la invisible voz del encargado del hotel.

-¿Usted ya estuvo por aquí, no?

-“¿Realmente estuve aquí alguna vez?”- Me pregunté yo mismo.

Traté de ver el rostro de mi interlocutor, pero la oscuridad en la cual se refugiaba era tan cerrada que mi intento fue totalmente inútil. Como única respuesta a la pregunta, hice un silencioso gesto de negación.

-Si quiere conocer la verdadera historia del pueblo, le recomiendo ir al cementerio- Su inquietante presencia fue intensificándose aún más- Creo que le va a resultar, digamos, interesante.

Apenas dirigiéndole un saludo con la mano, salí rápidamente. El sol de la incipiente tarde acarició mi rostro, animándome a deambular por las calles centenarias que formaban parte del pueblo.

Con aire ausente, aunque con la mente alerta ante alguna señal que me resultara conocida, fui vagando sin rumbo determinado. El instinto fue mi único guía en esa suerte de viaje hacia un pasado que se me antojaba remoto e irreal. 

Las calles empedradas se deslizaron bajo mis pies, en una serie de lomadas suaves y amplias curvas, y la bella calidez del paisaje que las flanqueaba fue aposentándose como si se tratara de un suave bálsamo.

Solamente una cosa me molestaba en toda esa placentera expedición de búsqueda y era lo solitario que estaba todo. Muy de vez en cuando podía ver alguno que otro movimiento furtivo detrás de las cercas y enrejados, como si los habitantes de las casas estuvieran apartándose de mi camino por motivos que me eran absolutamente incomprensibles. 

Mi lánguida marcha me llevó de acá para allá, mientras mi mente divagaba por senderos que estaban muy alejados del soleado lugar que estaba recorriendo. El silencio fue penetrando poco a poco dentro de mí y ya no fui el doctor Dewan Bars, el paleobiólogo del siglo 21, sino un simple y asustado ser humano deambulando por un paisaje de incongruente belleza, no acorde con los tiempos que se estaban viviendo.

Cansado por la larga caminata, detuve mis pasos en un hermoso parque de pastos prolijamente cortados y majestuosos árboles, llenos de flores de los más variados colores. Como hipnotizado por la visión paradisíaca, me recosté bajo la sombra de un poderoso y mayestático arce blanco de frondosa estructura, que susurraba tenuemente merced al cálido viento que en esos momentos estaba soplando.

-“¿Qué voy a hacer ahora?”- Me pregunté, mientras elevaba mi vista al cielo azulado.

Me puse a pensar en los pasos a seguir y mi confusión fue en aumento. Era evidente que, a pesar de lo extraños que pudieran ser sus habitantes, este San Blas no era lo que esperaba encontrar. Ninguno de los sitios que había recorrido me habían resultado remotamente parecidos al pueblo que probablemente había visitado durante la expedición cronal 9.

-“Creo que lo mejor sería olvidar esta locura y volver a Ciudad Helios lo antes posible- Pensé, tomando finalmente una resolución- Tengo que ir en busca de Annah y encontrar un refugio, bien alejado de esta civilización en decadencia. Un lugar en donde podamos pasar juntos el poco tiempo que pueda quedarnos. Nunca debí abandonarla.”

No sé cuándo me quedé dormido, ni por cuanto tiempo, pero el sueño se abatió sobre mí como un velo oscuro que se apoderó de todos mis sentidos y mi conciencia. Un sueño demencialmente oscuro. Como un abismo terriblemente insondable. Y ese abismo gritaba…

Ia Ia Thoy kansara, Meight kansara Thoy Malyoght…


Ia Ia Thoy kansara, Meight kansara Thoy Malyoght…


Ia Ia Thoy kansara, Meight kansara Thoy Malyoght…

Cuando desperté, me di cuenta que ya no me hallaba en el mismo lugar en el que me había dormido. El sol ya caía, rojo como la sangre, en el horizonte. Una progresiva oscuridad iba creciendo a medida que el astro rey iba desapareciendo tras un grupo de altos pinos. 

El  frondoso árbol, en el que había estado descansando, había dejado su lugar a un tronco desnudo y quemado, carente de toda vida. Mis sobreexcitados sentidos se alertaron aún más, cuando me di cuenta que me hallaba en un sitio al que conocía perfectamente.

Inhiestos y poderosos mausoleos, cargados de intrincados ornamentos. Pesadas cruces. Gárgolas estáticas y vigilantes... siempre vigilantes. El profundo susurro de voces antiguas. El gusano royendo bajo mis pies. La presencia de la muerte anegando todos mis sentidos.

Merced a un desconocido sortilegio, me hallaba nuevamente en el cementerio que había visitado tiempo atrás, en un pasado que se antojaba terriblemente remoto.

Con dificultad me fui levantando del suelo, mientras sentía que me invadía una irrefrenable oleada de horror. Cuando intenté alejarme de allí, un tremendo dolor de cabeza hizo latir mis sienes de forma tal que imposibilitó mi huida.

-Dewan…- Clamó una voz desde la oscuridad- Dewan…

Parada sobre una elevación de terreno, la capitana Molina extendía sus brazos, invitadores, hacia mí. Sus largos cabellos y tenues ropajes, que apenas cubrían su cadavérica desnudez, ondeaban sobrenaturalmente al compás de un viento arribado desde más allá de las dimensiones conocidas. 

Tras ella, creí adivinar las tenues presencias de mis otros compañeros de expedición. Espectros devastados por la misma corrupción que presentaba la otrora hermosa mujer.

El teniente Rotera.

El lingüista Serkis.

El incrédulo Andersen.

Arthus... mi más querido amigo.

-Dewan... la verdad está acá adentro- Dijo la feroz presencia femenina. 

-Dewan... la verdad está acá adentro- Pareció repetir un coro de voces oscuras.

Sin meditar el porqué de semejante transformación ocurrida a mí alrededor, corrí como un poseso tras los sombríos fantasmas, que parecieron desvanecerse entre las monolíticas estatuas e inclinadas cruces.

Entumecido por un frío indecible, me arrastre con los brazos y las piernas por una elevación del terreno. Sabía que, aunque enloqueciera, debía enfrentarme a los recuerdos que se habían negado a hacerse presentes hasta ese momento. 

A mis pies, en una hondonada desnuda de ornamentos mortuorios, se hallaba el negro altar de sacrificios. A su alrededor se alzaban unas enormes estatuas, como si fueran unos hieráticos custodios, que representaban a las blasfemas criaturas infernales que habían habitado cada una de mis pesadillas.


(Los que acechan)

Mi mente se abrió por fin a esos recuerdos olvidados.


... ¡¡Y grité!!

Grité como nunca antes lo había hecho, cuando la verdad se hizo presente, ya no como un vago recuerdo sino como una espantosa realidad. La nada se abatió sobre mí, sumiéndome en una terrible oscuridad.

sábado, 21 de mayo de 2016

MAS ALLA DEL JARDIN (Over the Garden Wall -2014-)

MAS ALLÁ DE UN SIMPLE DIBUJITO ANIMADO

Guiado a través de la niebla / por la luz lechosa de la luna / todo lo que está perdido, es revelado / Nuestras largas cargas pasadas, mero ecos de la primavera / Pero ¿hasta donde hemos llegado y donde vamos a terminar? / ¿Si los sueños no se pueden cumplir, por qué no fingir? / Oh, como el suave viento / hace señas entre las hojas / como en el otoño los colores caen, / bailando en remolino / de memorias doradas / Las mentiras más hermosas de todas / las mentiras más hermosas de todas.
Into the Unknown

Sin saber el cómo y el porqué, dos niños se encuentran perdidos en el extraño bosque de Edelwood.

Uno de ellos se llama Wirt y está vestido con un bonete, dos zapatos diferentes y una capa de la guerra de secesión (1). El otro es Greg, su hermanastro, quien lleva sobre su cabeza una pava puesta al revés y una rana bajo su brazo. Intentando regresar a su hogar, recorrerán esas tierras pobladas de criaturas y situaciones fantásticas en donde lo inimaginable es totalmente posible.

En esta suerte de viaje iniciático deberán sortear numerosas dificultades que pondrán a prueba su entereza y les ayudará a cimentar sus futuras existencias en el mundo real al cual desean llegar. En el bosque de Lo Desconocido encontraran algunos amigos, como el azulejo Beatriz y El Leñador, pero también serán acechados por la ominosa presencia de La Bestia, un peligroso espíritu del bosque que vigila cada paso que dan los insólitos viajeros en su largo peregrinar por ese sitio que parece casi infinito.

Un pez pescador. Un monstruoso perro devorador de caramelos. Un barco lleno de ranas vestidas de manera elegante. Un pueblo habitado por calabazas vivientes. Una maestra que imparte clases a un grupo de animales. Una extraña anciana que devora tortugas vivas. Unos fantasmas temerosamente enamorados. Unos árboles aterradores. Una luna que parece detenida en el tiempo. En su periplo, los dos hermanos se encontraran con un variopinto conjunto de personajes y situaciones que podrían llegar a ayudarlos para poder retornar a su hogar o, por el contrario, los pongan en peligro de perderse para siempre.

Esta notable miniserie, que va más allá de ser solo un sencillo y entretenido dibujo animado para chicos, fue creado por Patrick McHale para el canal infantil Cartoom Network en noviembre de 2014. En Latinoamérica fue estrenada en julio de 2015. De pura casualidad, debido a mi constante barrido de canales, pude encontrarme con esta auténtica joyita.

McHale, nacido en Nueva Jersey en 1983, es una figurita conocida en el mundo de la animación debido a su labor como escritor y director creativo de la serie Tiempo de Aventura (Adventure Times) durante cinco temporadas (2008-2012) y algunos episodios de Gravity Falls.

En 2011 se le ofreció la oportunidad de hacerse cargo de la realización de un corto de algo más de 9 minutos de duración conocido como Tome of the Unknown: Harvest Melody, el cual serviría de inspiración para la realización de la serie que mencionamos más arriba. Incluso, en dicha historia harían su aparición los tres personajes principales que conformarían la columna vertebral de la misma. Este corto sería exhibido en el Santa Barbara International Film Festival en donde ganó un premio al mejor corto de animación.

Mas Allá del Jardin (Over the Garden Wall), es una miniserie conformada por 10 episodios de 11 minutos de duración y que se halla inscripta dentro de un género muy particular conocido como Dark Fantasy.

La calidad de lo que se refiere a su apartado técnico -inspirado en la obra de Gustave Dóre (2) y la literatura infantil del siglo XIX-, la acertada música y su sólido e inteligente argumento, atrajo de manera inmediata a todos aquellos que amamos la animación cuando esta se encuentra bien realizada, recibiendo críticas muy favorables por parte de los especialistas en el tema. En 2015 tendría el honor de ganar el Reuben Award y el Emmy en la categoría de programa animado.

Una de las bazas más fuertes de esta bizarra creación son sin duda los estrafalarios personajes que aparecen en a lo largo de los 10 capítulos. Los mismos conforman una variopinta selección que, a pesar de que algunos de ellos se limitan a tener una pequeña participación, se amalgaman de manera tal que resultan indispensables para el desarrollo de la historia narrada por McHale. También es de destacar los actores que prestaron sus voces para darles sustancia a dichos personajes, muchos de ellos sobradamente conocidos.

-Wirt (Elijah Wood): un típico adolescente lleno de angustias, pesimismo e inseguridades, el cual está perdidamente enamorado de Sara. A riesgo de ser atrapado por La Bestia, su viaje por el bosque lo ayudará a tener más confianza en sí mismo.
-Greg (Collin Dean): es el hermanastro del anterior. Al ser un niño de corta edad, a él no le preocupa lo extraño de la situación en el cual se encuentra envuelto. El misterioso periplo y los potenciales peligros del bosque son apenas una mera diversión.
-Beatrice (Melanie Lynskey): se trata un azulejo parlante, con un pasado triste que trata de ocultar, que tratará de ayudar a nuestros amigos en su viaje. Su carácter es bastante huraño y muchas veces brindará su ayuda a regañadientes.
-El Leñador (Christopher Lloyd): munido por un hacha y una lámpara que nunca está apagada, este misterioso personaje tratará de avisar a Wirt y Greg que sus vidas corren peligro si se quedan mucho tiempo perdidos en el bosque.
-La rana Jason Funderburker (Jack Jones): batracio, aparentemente inteligente, que actúa como mascota de Greg. A lo largo de la historia recibirá diferentes nombres como Kiry, Wirt Jr., George Washington, Benjamin Franklin y, finalmente, Jason Funderburker.
-La Bestia (Samuel Ramsey): es una criatura, similar a una sombra deshilachada en la que se pueden ver dos ojos brillantes. Acecha a los niños que aparecen en el bosque y pierden sus esperanzas de poder volver a su hogar, atrapando sus espíritus y transformándolos en árboles.
-Adelaide de la Pastura (John Cleese): haciéndose pasar por una pobre anciana, este habitante de Edelwood es en realidad una suerte de bruja que llena de lana la cabeza de los niños con el fin de convertirlos en sus esclavos.
-Sara (Emily Brundige): es el amor secreto e imposible de Wirt. A lo largo de la serie se conocerá el grado de relación existente entre ambos.
-Tía Susurros (Tim Curry): una anciana que es hermana de Adelaide de la Pastura. Su cuerpo y cara enorme (además de su pasión por devorar tortugas vivas) hace temer a nuestros aventureros por su futuro en el bosque. (3)
-Lorna (Shannyn Sossamon): una dulce muchacha que está a cargo de Tía Susurros, la cual se transforma en un interés sentimental de Wirt. Pero dicha niña esconde un secreto terrible.
-Señorita Langstree (Janet Klein): es una muy particular maestra de escuela que, debido a un desengaño amoroso, dedica su vida a llevar adelante una escuela de animales a pesar de estar siendo acosada por un gorila salvaje.
-Jason Funderberker (Cole Sánchez): es el archienemigo y rival de Wirt. Es un sabelotodo que compite con nuestro héroe por los favores de la bella Sara.
-Enoch (Chris Isaak): una suerte de criatura vegetal con cabeza de calabaza que es protector del pueblo agrícola de Pottsfield.
-Fred el caballo (Fred Stoller): Como no podía ser de otra manera, se trata de un caballo que habla.
En noviembre de 2014, Boom! Studios editó un one-shot (comic especial de un solo número) que contó con guiones del propio McHale y lápices a cargo de Jim Campbell. Debido a su éxito en ventas se proyectó la publicación de una miniserie de 4 números que se encargó de ampliar los conceptos vertidos en el dibujo animado.

Cansados de tantos Bobs y Gokues que pululan por los canales para chicos, Más Allá del Jardín es un soplo de aire fresco y vivificante a la hora de sentarnos a disfrutar un dibujo animado. En un principio podrá llegar a parecerles infantil, pero esta historia va mucho más allá de las fantásticas aventuras de estos hermanos.

Su viaje por el bosque de Lo Desconocido les enseñará que la existencia misma, el solo hecho de respirar y sentirse vivo, es un arma poderosa para aquellos que no quieren dejarse llevar por la desesperanza y el derrotismo que día a día se nos ponen por delante.

¿Un mensaje oculto tras un velo de sencillez? Para saberlo tan solo te queda saltar el muro que se encuentra detrás del jardín.

ANEXO

GUIA DE EPISODIOS

-Episodio Piloto: Tome of the Unknown: Harvest Melody (9/9/2013)

Dirección: Patrick McHale

Producción: Nate Funaro y Peter Browngardt

Guión: Patrick McHale

Música: The Petrojvic Blasting Company

Los hermanos Wirt y Gregorio, junto al pájaro parlante Beatriz, se dirigen a la gran ciudad en busca de un libro llamado El Tomo de lo Desconocido.

-Miniserie (2014)

Dirección: Nate Cash

Producción: Pernelle Hayes, Curtis Lelash, Patrick McHale, Brian A. Miller, Jennifer Pelphrey y Rob Sorcher

Guión: Tom Herpich, Katie Krentz, Amalia Levari, Patrick McHale, Bert Youn, Natasha Allegri, Jim Campbell, Zac Gorman, Mark Bodnar, Nick Edwards, Steve Mc Leod, Vi Nguyen, Laura Park, Aaron Renier, Cole Sanchez, Pendleton Ward y Steve Wolhard

Música: The Blasting Company

Dirección de arte: Nick Cross

Storyboard: Fran Krause, Tom Herpich, Natasha Allegri, Zac Gorman y Steve Wolhard

Background (fondos): Jim Smith, Zac Gorman, Levon Jihanian y German Orozco

Voces: Elijah Wood (Wirt), Collin Dean (Greg), Melanie Lynskey (Beatrice), Christopher Lloyd (El Leñador), Samuel Ramey (La Bestia), Jack Jones (la rana), John Cleese (Adelaide de la Pradera), Emily Brundige (Sara), Fred Stoller (Fred, el caballo), Cole Sanchez (Jason Funderberker), Janet Klein (Miss Langtree), Tim Curry (Tía Susurros), Shannyn Sossamon (Lorna), Shirley Jones, Sam Marin, Chris Isaak, Noureen DeWulf,Bebe Neuwirth, Mark Bodnar y Tomas Lennon

Duración total (10 episodios): 110 min.

1-EL VIEJO MOLINO (The Old Grist Mill- 3/11/2014)

Wirt y Greg deambulan, sin saber cómo llegaron, por el misterioso bosque de Lo Desconocido. Allí se encontraran con un enigmático leñador, un pájaro parlante llamado Beatrice y un peligroso perro negro que los ataca.

2-TIEMPOS DIFICILES EN EL GRANERO (Hard Times at the Huskin´Bee-3/11/2014)

Luego de rescatar a Beatrice de un predicamento, los jóvenes llegan a un pueblo habitado por estrafalarios habitantes disfrazados de calabaza.

3-ESCUELA PARA ANIMALES (Schoottown Follies- 4/11/2014)

Una maestra aquejada por un amor perdido, dedica su vida en enseñarles música a un grupo de animales.(4)

4-CANCIONES DE LA LINTERNA OSCURA (Songs of the Dark Lantern-4/11/2014)

Greg, Wirt y Beatrice llegan a una taberna en donde cada uno de los presentes es un estereotipo de diferentes profesiones.

5-LOCO AMOR (Mad Love-5/11/2014)

El trío de viajeros llegan a una mansión en donde vive un millonario algo loco y un supuesto fantasma.

6-CANTOS EN RANALANDIA (Lullaby in Frogland- 5/11/2014)

Viajando en un vapor cuyos pasajeros son ranas vestidas con gran elegancia, los dos hermanos se dirigen al encuentro de Adelaide de la Pastura. Viéndose en dificultades, pues los consideran polizontes, la rana de Greg demuestra que es más de lo que parece.

7-EL REPLICAR DE LA CAMPANA (The Ringing of the Bell- 6/11/2014)

Al tratar de refugiarse de una tormenta, Greg y Wirt llegan a una casa que se halla ocupada por una hermosa niña y una anciana de aspecto amenazador que se hace llamar Tía Susurros.

8-NENES EN EL BOSQUE (Babes in the Woods-6/11/2014)

Vencido por la desesperación al no poder encontrar una salida del bosque, Wirt se da por vencido y decide que lo mejor es dormir. Deseoso porque su hermanastro tenga mejor suerte, Greg sueña con una ciudad en las nubes que quizá sea su salvación.

9-HACIA LO DESCONOCIDO (Into the Unknown-7/11/2014)

En sueños, Wirt vuelve a recordar cómo es que llegaron a ese sitio. Al despertar en el nido en donde habita la familia de Beatrice, sale en busca de su hermano que se halla en manos de La Bestia.

10-LO DESCONOCIDO (The Unknown- 7/11/2014)

Wirt y Beatrice van en busca de Greg, para lo cual deberán enfrentarse al temible poder de La Bestia.

NOTAS:

1-La guerra de Secesión o Guerra Civil Americana fue un conflicto armado ocurrido entre 1861 y 1865, en la cual el bando de los estados del norte (Unión) y los Estados Confederados del Sur que habían proclamado su independencia se embarcaron en una lucha sin cuartel. La excusa de esta guerra fraticida era poner fin a la esclavitud, un concepto bastante simplista que en realidad encubría un enfrentamiento entre dos economías totalmente diferentes… o sea, “nos agarramos a las piñas por la guita”.

2-Gustave Doré (1832-1883) pintor, grabador e ilustrador frances, cuyos detallados trabajos pueden apreciarse en numerosos clásicos de la literatura como El Quijote de la Mancha, El Paraiso Perdido, La Tempestad y las Fabulas de Lafontaine, entre muchas otras.
3-Este personaje está inspirado en la bruja Yubaba del film animado El Viaje de Chihiro de Hayao Miyazaki.

4-En este capítulo Greg cantará la simpática y pegadiza canción llamada Oh Patatas con Melaza. Si después de escucharla no la tarareas la melodía, no existís.

Oh patatas con melaza / Si quieres tú, una taza / Tan tibia, suaves como algodón /Con crema y dulce de bombón / Oh patatas con melaza / Mucho más rica que ir a estudiar / Si tu estómago gruñe y la boca frunces / Hay solo una cosa que es la más dulce / Oh patatas con melaza / si no la ves pues ponte gafas / Tu plato será, como barco en el mar / Si ya no puedes más, vas a delirar / Oh patatas con melaza / Son una tarea que no aplaza / Son tan sabrosas que vas a gritar / Mas patatas con melaza.

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