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sábado, 14 de febrero de 2015

GALERIA DE MONSTRUOS FAMOSOS (1)

LA MANCHA VORAZ (The Blob -1958)

NOTA ACLARATORIA: HACE UN PAR DE MESES DI INICIO EN MI PAGINA DE FACEBOOK UNA SUERTE DE GALERÍA EN LA CUAL ME PUSE A DESCRIBIR A LOS 100 MONSTRUOS MAS FAMOSOS QUE TUVIERON LA VIRTUD DE CIMENTAR MI PASIÓN POR LO BIZARRO.

HABIENDO CULMINADO LAS 50 PRIMERAS ENTREGAS, Y DÁNDOME UN TIEMPO DE DESCANSO PARA SEGUIR CON LO QUE ME FALTA, DECIDÍ DAR UN PASO HACIA ADELANTE Y LLEVE ESTE PROYECTO A LAS PAGINAS DE ESTE BLOG.

ESPERO QUE LO DISFRUTEN.

Es casi seguro que, con la llegada del verano, se te da por hacer dieta para que la malla te pueda entrar y, para lograr ese cometido, te dedicas a comer un montón de gelatina. Ante esta situación tan solo me queda darte un consejo: fijate bien que diga light, porque si te equivocas podes terminar transformándote en parte de la dieta de eso que creías que era un simple producto dietético.

Afortunadamente, unos pibes nada gansos se dedicarán a poner sobre aviso a todos sus vecinos de que esta criatura amorfa, llegada del espacio exterior en un meteorito, quiere devorar a la humanidad… empezando por un cine del pueblo en donde hizo su aparición. 

¡Qué ganas de joder una velada de sábado! 


Como cualquier invasión extraterrestre que se precie de serlo, las autoridades gubernamentales serán las ultimas en admitir que las cosas están yendo muy, pero muy mal… resultando ser la única parte lógica de todo el film.

Desde que en el año 1933 el gorila gigante conocido como King Kong aplastara con su inmensa fuerza buena parte de ciudad de Nueva York, las películas de monstruos gigantes comenzaron a calar muy hondo en el imaginario popular. Consecuencia de ello fue la gran cantidad de producciones que serían realizadas durante las décadas siguientes, las cuales se dedicarían en poner en las pantallas a todo un ejército de increíbles criaturas sobredimensionadas que, ya provinieran del espacio, las profundidades de la tierra o de tiempos remotos, se encargaron de poner en jaque todo lo que la civilización humana representaba.

A finales de los 50, sería estrenada una película independiente que, por extrañas circunstancias de la vida, se transformaría en uno de los grandes iconos que nos legaría la increíble edad de oro del cine de ciencia ficción.

En los EE.UU. se llamaría The Blob, pero en los países de habla hispana sería mucho mejor conocida como La Mancha Voraz.

En las cercanías de un sencillo pueblito norteamericano se estrella un meteorito, el cual contiene en su interior una extraña masa gelatinosa que devora a cuanto ser humano se le ponga por delante. Un grupo de adolescentes rebeldes deberá enfrentarse a la terrible amenaza extraterrestre y a la incredulidad de las autoridades, con el fin de evitar el fin del mundo.

Basado en una idea original de Irvine H. Millgate, los escritores Theodore Simonson y Kate  Phillips elaboraron este bizarro guión cuyo título era The Molten Meteor (El Meteoro Fundido). Con el tiempo, el mismo sufriría una serie de cambios de nombre hasta transformarse en el que todos llegaríamos a conocer.
-ANATOMÍA DE UN ALMUERZO EXTRATERRESTRE-
Producida por Jack Harris, The Blob fue dirigida por Irwing S. Yearworth (1926-2004) un director, guionista y productor norteamericano nacido en Alemania entre cuyos créditos podemos nombrar a The Flaming Teen-Age (1956), 4D Man (1959), Dinosaurus! (1969), Way Out (1967) y The Blob, de  cuya intervención nunca se sintió demasiado orgulloso. 

Con un costo de producción bastante pobre, alrededor de U$S 110.000, la película fue filmada en los alrededores de Valley Forge (Pensilvania), en los pueblos de  Downingtown,  Chester Springs, Phoenixville,  Royerford y en los estudios cinematográficos de la zona, que hasta ese momento únicamente se había dedicado a realizar películas religiosas de corte bíblico. Incluso, con el fin de abaratar los costos, los mismísimos vecinos de dichos lugares hicieron de extras en algunas de las escenas en las que aparecían las multitudes aterrorizadas ante el ataque del monstruo.  

Si bien la Paramount, que estuvo encargada de la distribución, no se sentía demasiado optimista con respecto a este proyecto, el estreno en los cines terminó demostrando que todos (incluso el mismísimo director y los actores) estaban totalmente equivocados.

Debido al auge que había en esos tiempos por los autocines, The Blob se transformó de manera casi inmediata en un enorme éxito de taquilla entre los adolescentes y, gracias a ello, este film recaudó la friolera de cuatro millones de dólares… una suma que se duplicaría en los dos años subsiguientes.

Lo más gracioso es que, en un principio, iba a ser el título secundario de un programa doble junto al film Me Casé con un Monstruo del Espacio (I Married a Monster from Outer Space- Gene Fowler-), pero casi de manera inmediata se encargó de eclipsar a dicha producción y pasar a primer término.

El tema musical, que fuera creado por Burt Bacharach y Hal David, fue interpretado por la banda The Five Blobs (entre cuyos integrantes estaba el propio Bacharach y Bernie Nee) y treparía a la lista de los 40 más vendidos.


“Cuidado con la mancha,
se arrastra, salta y se desliza por el suelo,
por entre la puerta y toda la pared, 
una mancha, un borrón, 
cuidado con la mancha”

… y bueh, era lo que había.

Los efectos especiales que se encargaron de mostrarnos a una criatura que escapaba a los cánones establecidos en lo que se refería a los monstruos llegados del espacio (por lo general con características humanoides) estuvieron a cargo de Bart Sloane y Thomas Spalding

Los mismos se encargaron de animar cuadro por cuadro la materia gelatinosa, que estaba conformada por silicona y un pequeño porcentaje de pigmento industrial (aportado por la Standart Oil) que le daba la tonalidad y simulaba la sangre digerida. En las escenas en las cuales interactúa con los protagonistas fueron utilizados globos meteorológicos y bolsas de basura.

El elenco estuvo conformado con un grupo de desconocidos entre los cuales se destaca uno muy “ilustre” que se encontraba dando sus primeros pasos en los medios cinematográficos.

-Steve McQueen (Steve Andrews): para interpretar el papel de un rebelde adolescente de 17 años (cuando en realidad tenía 27) recibió la suma de U$S 2500, rechazando el 10 % de los beneficios de la película que le habían ofrecido. Damn fool!!! 

El tiempo, y la buena elección de las películas en las cuales participaría, se encargaron de encumbrarlo entre los grandes actores de las décadas del 60 y 70. Entre sus créditos podemos nombrar Los Siete Magníficos (1960), El Gran Escape (1963), Nevada Smith (1966), El Affaire de Thomas Crow (1968), Bullit (1968), Le Mans (1971), La Fuga (1972), Papillon (1973) y Tom Horn (1980). 

Según lo comentado por el director y el resto de sus compañeros de trabajo, McQueen era un tipo insoportable.

-Aneta Corsaut (Jane Martin): es la novia del anterior y la eterna muchachita en peligro. Esta actriz ha sido mayormente conocida por sus participaciones en algunas series televisivas como The Detectives, Hong Kong. Bonanza, La Ley del Revolver, Columbo, Hombre Rico Hombre Pobre y Matlock.

Se cuenta que, debido a la muy mala onda existente entre esta actriz y McQueen, la romántica escena del beso entre los protagonistas fue realizada al culminar la filmación.

-Earl Rowe (Teniente Dave) como es de suponer, este actor (del cual no tengo ni la más mínima referencia) encarna al típico agente de la ley que no cree en nada sobre la existencia del monstruo hasta que este poco menos que golpea  que a su puerta.

-Olin Howland (Hombre viejo): este personaje es quien encuentra el misterioso meteorito, un detalle que lo transforma en el primer tentempié de la amorfa criatura. Su cara también fue vista en muchas otras películas entre las que podemos nombrar a La Isla del Tesoro (1934), Las Aventuras de Tom Sawyer (1938). Lo que el Viento se llevó (1939) y Them! (1954).

-Stephen Chase (Dr. Hallen

-John Benson (Sargento Jim Bert

-George Karas (Oficial Ritchie

-Lee Payton (Kate)

-Elbert Smith (Mr. Martin)

-Hugh Graham (Mr. Andrews)

Sin duda alguna lo más bizarro de toda esta película es su final, cuando el monstruo es derrotado y abandonado en el polo para que permanezca totalmente congelado, en el que la palabra The End se transforma en un intrigante signo de interrogación.
Como se ve que en esos tiempos no tenían ni la más mínima idea sobre el tema del calentamiento global.

La gran impronta dejada en el acervo cultural de los jóvenes de esos tiempos, permitió la realización de una secuela en los años 70 llamada Beware the Blob!, la cual fue dirigida por Larry Hagman (el JR de la serie Dallas). 

En la misma, un trabajador petrolero arribado desde el Polo Norte trae consigo un trozo de material congelado. El mismo no es otro que parte de la masa gelatinosa que fuera abandonada en ese sitio en el film anterior que, al volver a la vida, devorará a todo lo que se encuentre a lo largo de su sendero de destrucción… o sea, un gato, pollos, el petrolero y su novia, hippies, vagabundos y otros deliciosos bocadillos.

Entre los protagonistas de esta casi innecesaria saga se encontraban Robert Walker, Gwynne Gilford, Richard Stahl, Richard Webb, Dick Van Patten, Burgess Meredith y el mismísimo Larry Hagman, que encarnó un vagabundo fagocitado por la Mancha Voraz.

En el año 1988 fue realizada una remake del film de los años 50 pero, a diferencia de este, la criatura de marras ya no es una entidad extraterrestre sino que en realidad se trata de una peligrosa arma biológica que ha sido creada (cuando no) por el ejército de los Estados Unidos.

Especialistas y críticos cinematográficos nos han hecho notar que The Blob es un fiel exponente de la paranoia anticomunista que imperaba por aquellos tiempos, con una masa gelatinosa color rojo avanzando implacablemente sobre el modo de vida americano... también nos hacen notar el mensaje moral sobre el gran potencial de la juventud que, a pesar de su rebeldía manifiesta, se convertirán en el futuro en una clase dirigencial consustanciada con los ideales de la democracia.

Yo prefiero disfrutarla como lo que es... una divertida producción de ciencia ficción al más puro estilo clase B . 
Si en alguna cálida noche de verano, en el jardín de tu casa cae un misterioso meteorito… ¡Cuidado con acercarte!... ¡Porqueeeee...

¡Cuidado con la mancha voraz… que se arrastra… salta… y se desliza sobre el suelo! ¡Cha Cha Cha!

FICHAS TECNICAS

THE BLOB (1958-Fairview Productions/Tonylyn Productions Inc./Paramount Pictures)

Dirección: Irving S. Yeaworth y Russell S. Doughten Jr. (no acreditado)

Producción: Russell S. Doughten Jr. y Jack Harris.


Música: Ralph Carmichael, Jean Yeaworth y Burt Bacharach


Fotografía: Thomas E. Spalding


Edición: Alfred Hillman


Director de arte: William Jersey y Karl Karlton


Guión: Theodore Simonson y Kay Linaker, basado en una idea de Irvine H. Millgate


Efectos especiales: Bart Sloane


Protagonistas: Steve McQueen (Steve Andrews), Aneta Corsaut (Jane Martin), Earl Rowe (Teniente Dave), Olin Howland (hombre viejo), Stephen Chase (Dr. T. Hallen), John Benson (Sargento Jim Bert), George Karas (Oficial Ritchie), Lee Payton (enfermera Kate), Elbert Smith (Henry Martin), Hugh Graham, Vincent Barbi, Audrey Metcalf, Jasper Deeter y Tom Odgen.


Duración: 86 min.


BEWARE! THE BLOB (1972- Jack H. Harris Enterprises)

Dirección: Larry Hagman

Producción: Anthony Harris y Jack H. Harris


Guión: Jack Woods, Anthony Harris, Richard Clair y Jack H. Harris


Música: Mort Garson


Fotografía: Al Hamm


Edición: Tony de Zarraga


Efectos especiales: Tim Baar, Jim Aupperle y Conrad Rothman


Protagonistas: Robert Walker (Bobby Hartford), Gwynne Gilford (Lisa Clark), Richard Stahl (Edward Fazio), Richard Webb (Sheriff Jones), Shelley Berman (Peluquero), Godfrey Cambridge (Chester Hargis), Larry Hagman (Young Hobo), Carol Lynley (Leslie), Marlene Clark, Gerrit Graham, J, J, Johnston, Burgess Meredith y Danny Goldman.


Duración: 91 min.


THE BLOB (1988- TriStar Pictures/Palisades California Inc.)

Dirección: Chuck Russell

Producción: Andre Blay, Jack H. Harris, Rupert Harvey y Elliott Kastner


Guión: Theodore Simonson, Kay Linaker, Irvine H. Millgate, Chuck Russell y Frank Darabont


Música: Michael Hoenig


Fotografía: Mark Irvin


Edición: Tod Feuerman y Terry Stokes.


Efectos especiales: Dream Quest Images, Diligent Dwarves Effects Lab, Frazee & Frazee, All Effects Company y Anatomorphex


Protagonistas: Kevin Dillon (Brian Flagg), Shawnee Smith (Meg Penny), Donovan Leitch Jr. (Paul Taylor), Jeffrey DeMunn (Sheriff Herb Geller), Candy Clark (Fran Hewitt, Joe Seneca (Dr. Meddows), Del Close, Paul McCrane, Sharon Spelman y Beau Billingslea.


Duración: 95 min.


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